Chpt. Du Monde vétéran 2018

Jörgen Persson, le champion de toutes les catégories

Ce titre lui manquait encore dans son palmarès, maintenant il est acquis : Jörgen Persson, champion du Monde en simple messieurs en 1991, champion du Monde par équipe 1989,’91,’93 et 2000, n´a encore jamais pu s´imposer durant son incroyable carrière sportive en double messieurs, jusqu´il y a quelques jours. Lors des chpt. du Monde vétéran, qui se sont déroulés à Las Vegas, la légende de DONIC s´est imposé en double messieurs, associé à son ami de longue date Erik Lindh, ainsi qu´en simple – les deux titres en catégorie U50.

Des triomphes logiques et acquis d´avance ? Loin de là.

Les chpt. du Monde vétéran reste bien sûr une compétition gigantesque avec une liste de participant interminable, environ 4.000 joueurs lors de cette récente édition à Las Vegas toutes catégories confondues, dont 400 dans la catégorie U50. Notamment dans cette catégorie, les noms figurant sur la liste de participant sont emblématiques de l´histoire du tennis de table. En finale du simple U50, Jörgen Persson a profité de toute son expérience afin de venir à bout d´un adversaire coriace. Durant les deux premiers sets, la légende de DONIC maitrisa son adversaire Andras Podpinka, ancien international Belge, en toute sérénité, mais ce dernier ne se laissa pas abattre et sut réagir. « Après les deux premiers sets, je me suis dit : pas de problème » nous avoua le suédois, « mais après la tendance a changé, la quiétude fut interrompue nettement ». Dans le 5ième set décisif, Persson eu l´avantage sur son adversaire lors du changement de côté sur un score de 5 :2, la tendance s´inversa à nouveau et se transforma rapidement en désavantage par les scores respectifs de 5 :8 et 7 :9. « De justesse ! » commenta-t-il après l´avoir emporté 12 :10 au 5ième. « Podpinka m´a avoué, qu´il joue et s´entraine tous les jours ». Le belge a éliminé sur son chemin jusqu´en finale notamment l´ancien membre de l´équipe nationale danoise Alan Bentsen en demi-finale, qui évolue toujours en 1ière division danoise. Jörgen Persson a triomphé de son côté notamment du russe Aleksandr Savelev en demi-finale, qui a éliminé de la compétition Erik Lindh en quart de finale.

Hormis en finale, la légende de DONIC n´a pas concédé de set durant la compétition en simple. Également en double, uniquement lors d´une rencontre le suspense fut de la partie. La demi-finale face à l´ancien joueur de première division Wang Yansheng et Nicolai Popal, remporté sur le score de 3 sets à 1 par la paire suédoise, nous a été décrite par ces derniers comme la finale avant l´heure. En finale, opposé à Andreas Fejer-Konnert, également joueur de première division de longue date, et

l’ Hongrois Sandor Varga, le score fut sans appel, 3 :0.

Les chpt. du Monde vétéran ne sont actuellement pas encore un tournoi officiel, qualifié en tant que tel par l´ITTF, mais Jörgen Persson se réjouit néanmoins de ses succès. Surtout de son triomphe en double, qu´il s´est fixé comme objectif primaire avant la compétition. Stellan Bengtsson, champion du Monde en simple messieurs en 1971, et par la suite entraîneur de l´équipe nationale messieurs suédoise, a motivé son compatriote à participer à cette édition à Las Vegas. En effet, Bengtsson réside depuis de nombreuses années en Californie, plus précisément à San Diego, et a fortement participé et s´est engagé dans l´organisation de cette compétition. En raison de la requête de Bengtsson, de participé à ce tournoi, Persson s´est décidé de confirmer sa venue, « mais j´ai voulu jouer à tout pris en double avec Erik, comme nous n´avons jamais réussis à décrocher le titre de chpt. du Monde en double ».

Un objectif qui est maintenant remplit, et de ce fait ne laisse plus qu´un seul grand objectif à Jörgen Persson. En 2008, aux JO de Pékin, le joueur suédois s´est hissé à l´âge avancé de 42 ans jusqu´en demi-finale de la compétition, sans malheureusement décrocher la médaille tant convoitée. « Maintenant j´espère le lancement de JO vétéran ! » nous dit-il en souriant. « C´est ma dernière chance pour une médaille Olympique ».  





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