Un triomphe pour la confiance

Dimitrij Ovtcharov remporte l´Europe Top 16 à Antibes. Par une victoire sur le score de 4 :2 en finale face au joueur Russe Alexander Shibaev, la star de DONIC assure son troisième titre consécutif.

L´Europe Top 12, qui a eu lieu 42 fois entre 1971 et 2012, n´a jamais été remporté trois fois d´affilé par le même joueur. Ovtcharov, qui a remporté la dernière édition de l´Europe Top 12 en 2012 (qui est devenu l´Europe Top 16) remporte son troisième titre consécutif depuis 2015 en tant que premier joueur.

Dimitrij Ovtcharov a qualifié ce tournoi comme « très éprouvant », d´autant plus, qu´il n´a pas été au mieux de sa forme physique en raison d´une toux prononcé, qu´il a dut surmonter durant l´intégralité de la compétition. En tant que numéro 6 mondiale, la star de DONIC est entrée dans cette compétition comme grand favori au titre, mais ce dernier n´était pas acquis d´avance comme nous explique Dima : « J´ai ressentis durant toute la compétition, que quasiment tout le Monde pouvait battre tout le Monde. » En théorie, il a certainement raison, mais en réalité, il est rare de voir un joueur triompher d´Ovtcharov. Confronté à ce commentaire, le joueur âgé de 28 ans répond avec un léger sourire : « je suis un battant ».

Chose qu´il a prouvé de manière impressionnante à Antibes. En phase de poule, il a dû durement se battre, afin de triompher de Joao Monteiro (3 :1), du numéro 1 français Simon Gauzy (3 :2) et de Jonathan Groth (3 :2). En quart de finale, il a su par un excellent niveau de jeu, s´imposer face à l´autrichien Stefan Fegerl sur le score net de 4 :0, suivi d´une demi-finale très disputé face à l´ukrainien Kou Lei remporté sur le score de 4 :3. La finale, face au joueur russe Alexander Shibaev, fut une rude épreuve pour notre star de DONIC, qui a su néanmoins s´imposer sur le score de 4 :2, lui permettant d´ajouter un nouveau titre à son palmarès sportif déjà impressionnant. Dima nous avoua, être satisfait de son niveau de jeu lors de cette finale, mais pas avec le réalisme tout au long de cette rencontre : « J´ai très bien joué, mais pour être franc, j´aurais dut gagner 6 :0 ». En analysant les sets perdus par Dima, son commentaire est compréhensible. Même lors du 6ième set, le suspense resta. Malgré l´avance net de 10 :3, Shibaev réussit à recoller au score 10 :8 en remportant 5 point d´affiler, service à suivre. « Le favori a réussi à garder une tête froide et à rester concentrer » attesta le directeur sportif de la fédération allemande de tennis de table Mr. Richard Prause, et ajouta. « Dima est le numéro 1 européen, et a l´a souligné durant cette compétition ».

Après les Jeux Olympiques, son meilleur joueur « a eu besoin d´un peu de temps, qu´il a fallu lui accorder ». Commenta Mr. Prause. La star de DONIC confirma ce commentaire : « J´ai remporté 6 tournois d´affiler en Europe et était à la recherche de nouveaux objectifs ». Il a également réfléchi, comment améliorer son jeu et en adapter l´orientation. « J´ai longuement tenté, d´adapter et de perfectionner mon jeu et de travailler mes points faibles. » nous explique Dima. Pour lui, qui aimerait joueur toute les balles, peu importe le placement, avec son revers, cela signifie par exemple d´intégrer dans son système de jeu un flip du coup droit. Il nous a avoué, qu´il a changé d´opinion à ce sujet : « Je suis relativement bon, car je suis comme je suis. Si je ne fais pas trop de petites fautes, mais réussis au contraire à imposer mon jeu en Topspin des deux côtés, je suis difficile à battre. » Un principe, sur lequel il s’est basé à Antibes avec succès, et qui sera également un fil conducteur à l´avenir. « Je veux me concentrer sur ceux que je sais faire le mieux, et imposer mon jeu face à mes adversaires. »

À quoi cela peut ressembler, dans un bon jour, c´est vue durant l’Europe Top 16. Le joueur de DONIC Dimitrij Ovtcharov a clairement dominé sa concurrence continentale, et souligné son statut de numéro 1 européen.

Nous avons interrogé Dima Ovtcharov, au sujet de son objectif principal pour les championnats du Monde individuel, qui se déroulerons fin Mai à Düsseldorf en Allemagne. Sa réponse : « Un solide mental est le plus important. Être stable mentalement, est clairement mon objectif numéro 1. »

Par son triomphe à l´Europe Top 16, la première étape est accompli avec succès.